lunes, 19 de febrero de 2018

American Beauty



Cartel de American Beauty
En plena avalancha de críticas y campañas en contra de Kevin Spacey, a las que no entraremos en este post, los miembros de este equipo hemos querido echar mano de nuestra DVDteca particular para rememorar una de las mejores interpretaciones del Neojerseíta. La escogida ha sido la comedia dramática de 1999 “American Beauty”, con Spacey dando vida a Lester Burnham.

Transcurridos casi 20 años de su estreno en las salas de cine de medio mundo, más de una imagen (quizá la perturbadora masturbación de Lester al empezar la cinta, o quizá la de la joven Angela Hayes cubierta de pétalos rojos…) o alguna frase (quizá la primera que suena en la película: “Tengo 42 años. En menos de un año habré muerto. Claro que eso no lo sé aún. Y, en cierto modo, ya estoy muerto”) vuelven en nuestras mentes cuando pensamos en “American Beauty”. Un símbolo inequívoco de que estamos ante todo un clásico de la historia del cine.

“American Beauty” empieza llevándonos directamente a la casa los Burnham, acompañados por la voz en off de Lester. Una preciosa mansión aparece en medio de una tranquila y fantástica urbanización de Chicago. Lester (a quien da vida Kevin Spacey), es un ejecutivo de publicidad, está casado con Carolyn (Annette Bening) y es padre de Jane (Thora Birch) una adolescente totalmente incomprendida y descontenta con su vida y su físico.

A los pocos segundos nos damos cuenta de que en la vida de los Burnham todo es pura apariencia. Carolyn, obsesionada por su carrera de vendedora en una inmobiliaria y Lester apenas se miran, y este con su hija Jane no tienen una relación mejor, ya que llevan meses sin hablarse.

El auténtico punto de partida de la acción de “American Beauty” llega con la aparición en escena de la mejor amiga de Jane, Angela (Mena Suvary), una guapa, confiada y supuestamente promiscua animadora que aspira a ser modelo. Sin quererlo ni beberlo, Angela cautiva a Lester y este se enamora perdidamente de la chica convirtiéndola en su auténtica obsesión y perfecto motor de su cambio.

Después de perder su trabajo, Lester empieza a hacer gimnasio en el garaje para impresionar a la joven Angela, Carolyn se enrolla con un vendedor rival y para colmo, unos nuevos vecinos se instalan al lado de su casa, un militar, su mujer y su hijo adolescente quien además de ser un traficante de drogas, inicia una relación con Jane. Supongo que os preguntaréis, pero ¿cómo acaba “American Beauty”? Pues como ya os podéis imaginar, os tocará verla, porqué nosotros, aunque hayan pasado casi 20 años desde su estreno, no os lo vamos a contar. Lo que sí os contaremos es lo que nos ha parecido la película.

Interpretativamente os diremos que en “American Beauty” estamos ante una excelente interpretación de Kevin Spacey, quien coge a su atormentado y complicado Lester y lo abre al público haciendo que todos podamos compartir su hastío a la superficialidad y la toma de las riendas de su propia vida, su lucha por en definitiva, vivir su vida. Del resto de actores, realmente poco a decir, ya que, aunque lo hacen notablemente bien, Spacey les eclipsa totalmente haciendo suyo al protagonista de “American Beauty”.

Técnicamente no os vamos a engañar, “American Beauty” es una grandísima cinta, y más teniendo en cuenta que es el debut del ahora laureado Sam Mendes en la dirección. En “American Beauty” se consigue algo realmente especial y es que, en base a un montaje extraño para el cine (narrado en tercera persona) lleva a los espectadores a empatizar con sus protagonistas, haciéndonos reflexionar sobre la superficialidad de la vida y la falsa belleza.

Por todo lo que os hemos contado, los miembros de este equipo os recomendamos encarecidamente “American Beauty”. Sin lugar a dudas, todo un clásico del cine reciente. Nuestra nota para ella es de un 8.5 sobre 10.



Título original: “American Beauty” – 1999 – USA
Dirigida por: Sam Mendes
Duración: 122 minutos
Género: Drama, Comedia



lunes, 12 de febrero de 2018

Zootrópolis



Zootropolis Cartel
El pasado 2016 fue un año realmente prolífico para el gigante californiano Disney ya que, sin contar con los estrenos de sus múltiples empresas asociadas, filiales y otras marcas, llevó a la gran pantalla dos títulos de su colección de “clásicos”. El primero de ellos, “Zootrópolis (Zootopia en muchos países)” durante el primer trimestre (julio en España), y “Vaiana (Moana en la mayoría de regiones) en diciembre. Tanto la una como otra, dos auténticos bombazos en taquilla.

Hoy en este rincón os queremos hablar de la primera de ellas, estrenada en España como “Zootrópolis” entrando directamente en la colección de “clásicos Disney” con el número 55.

En sus primeros minutos, la película nos traslada al pueblo de “Madrigueras” donde vive la prolífica familia Hopps. Uno de los miembros de la familia es la joven Judy, una conejita de nueve años que sueña con convertirse en policía, aunque nadie, ni sus propios padres le dan muchas esperanzas.

Quince años después Judy ingresa en la academia de policía de Zootrópolis (una gran metrópolis donde animales de todo tipo viven en total armonía y sin violencia). Los primeros pasos de la nuestra joven protagonista no pueden ser más desalentadores, ya que fracasa en todos los ejercicios. Pese a todo y gracias a su ímpetu, sus ganas y su sacrificio, acaba convirtiéndose en la primera coneja en convertirse en policía, recibiendo el reconocimiento en persona del propio alcalde.

Desbordante de ilusión, Judy llega a la comisaría central de Zootrópolis y, como no podía ser de otra forma, recibe un nuevo jarro de agua fría al ser asignada al control de parquímetros ya que su jefe, Bogo, no confía en ella.

Súper motivada y pese al bajón de su asignación a parquímetros, Judy no solo cumple con el objetivo de multas, sino que lo dobla. Durante su ruta descubre algo que, su intento de policía, le indica que es sospechoso, la actividad de Nick Wilde, un astuto zorro.

Un día, a medio servicio, Judy es testigo de un robo. Guiada por su instinto de servicio deja su trabajo y sale corriendo tras el ladrón atrapándolo después de una persecución por Zootrópolis. Aunque Judy espera su recompensa, Bogo la acusa de abandonar su puesto y, cuando está a punto de despedirla, aparece en el despacho una desesperada señora nutria denunciando la desaparición de su marido. Al final, y tras un momento de confusión, Judy acaba al cargo del caso.

A partir de este momento Judy pone toda la carne al asador junto a Nick Wilde para resolver el caso, pero, si queréis saber cómo transcurre la investigación, no os quedará más remedio que sentaros en vuestro sofá y disfrutar de la cinta.

Podríamos considerar que Zootrópolis” es casi perfecta a nivel técnico, hilvanando las aventuras de la humilde, pequeña y decidida coneja de campo como policía de la gran ciudad. Una gran ciudad que a la vez se llena de color, de vida animal y de paralelismos con nuestra ciudades, porque ¿quién no ha pensado nunca en cómo funcionaría una ciudad de animales? En definitiva, un ejemplo casi perfecto de imaginación, originalidad y magia que consigue cautivar durante todos y cada uno de los más de 100 minutos de metraje.

Respecto a los personajes deciros que, sin lugar a dudas son otro gran acierto de la gente de Disney en “Zootrópolis. Así, los protagonistas son una auténtica delicia, y, por qué no decirlo, seguramente sean el mayor éxito de la cinta. Por un lado tenemos a Nick, el astuto zorro que es, a la vez, el prototipo de canalla encantador, mientras que, por el otro, tenemos en la coneja Judy la protagonista femenina fuerte, decidida e íntegra dispuesta a todo para demostrarnos que se puede conseguir el sueño que uno tenga, superando una tras otra, las zancadillas que te pongan en el día a día. Obviamente, tampoco podemos olvidarnos de la legión de secundarios perfectamente caracterizados que acompañan a ambos protagonistas, entre los que se encuentran los perezosos funcionarios, el jefe Bogo o el alcalde león, entre otros.

Con todo, lo mejor de “Zootrópolis” es lo que le convierte en un auténtico “clásico Disney”, su corazón, o dicho de otra manera, la moraleja que nos traslada, la cual no es otra que las apariencias engañan, aunque con tolerancia y olvidando los prejuicios, todos podemos vivir juntos colaborando en nuestro día a día.

Para nosotros, “Zootrópolis” es una película totalmente imprescindible y totalmente recomendable. Nuestra nota para ella es de un 8,5 sobre 10.




Título original: “Zootopia” – USA – 2016
Dirigida por: Byron Howard y Rich Moore
Duración: 108 minutos
Género: Animación, Clásico Disney


domingo, 4 de febrero de 2018

Verónica



Verónica 2017 cartel
Aunque de todos es sabido que el cine español no se caracteriza especialmente por tener grandes títulos dentro de género de terror, tampoco podemos decir que este sea un campo totalmente inexplorado, ya que los últimos años encontramos títulos tan celebres como “Los Otros”, “El orfanato”, la saga “REC”, “Los ojos de Julia”, etc.

De la mano de Paco Plaza, un auténtico profesional del género, el pasado verano de 2017 llegó a nuestras pantallas “Verónica”, la que como reza en un buen comienzo, está basada en hechos reales, acontecidos en 1991 en Vallecas (Madrid).

Verónica” empieza desplazándonos a la madrugada del 15 de junio de 1991, con la policía acudiendo a una llamada de emergencia en el barrio de Vallecas (Madrid). Al llegar a la casa, el inspector queda perplejo por lo que allí encuentra.

En la siguiente escena, y a modo de flash-back, la trama de “Verónica” se desplaza tres días atrás. Esa mañana, como todas las mañanas en los últimos años, Verónica (interpretada por Sandra Escacena) despierta a sus tres hermanos pequeños, Lucía, Irene y el benjamín Antoñito. Verónica les da el desayuno y los lleva colegio mientras su madre duerme después sus largas jornadas laborales en el bar donde trabaja.

Ya en el colegio, y mientras las monjas se llevan a todos los alumnos al patio para observar el eclipse de sol que se va a ver desde Madrid, Verónica y dos amigas, siguiendo las pautas de unos fascículos y mediante una ouija, invocan al recientemente fallecido padre de Verónica, aunque algo parece salir mal y la joven acaba en la enfermería.

A partir de este momento, Verónica empieza a notar extrañas presencias, visiones y otros hechos paranormales. Presencias que llegan a hacerle daño, tanto a ella como al pequeño de la casa, Antoñito, y todo ante la total incredulidad de su madre. Agobiada, la joven corre en ayuda de la única persona que puede dársela la Hermana Muerte, una de las monjas de la escuela.

La Hermana simplemente le indica que debe hacer las cosas bien, y cerrar la puerta que ha dejado abierta para protegerse a si misma y a sus hermanos. ¿Consigue Verónica este objetivo? Pues, como ya sabéis, esta es una pregunta que os podríamos contestar, pero que, evidentemente no haremos. Lo que sí haremos será daros nuestra crítica a “Verónica”.

Técnicamente “Verónica” es una película notable. Paco Plaza ha conseguido dotarla de una magnífica ambientación, tanto del piso de Vallecas como del ambiente y la música de esos años (con unos Héroes del Silencio sonando fuerte). Esto, junto con desarrollo argumental bien trabajado, dota a “Verónica” de una gran personalidad consiguiendo engancharnos ante la pantalla sin casi pestañear.

Interpretativamente nos ha parecido excelente el trabajo de la debutante Sandra Escacena quien consigue llevar el peso de la película con un personaje realmente complicado y sin notársele en absoluto una posible falta de experiencia. Le ayudan en su trabajo, los tres pequeños secundarios (sus hermanos en la ficción) aportando ternura, inocencia y porque no decirlo, pequeñas píldoras de humor que ayudan a suavizar la tremenda historia de “Verónica”.

Como ya sabéis, los miembros de este equipo no tenemos el género del terror entre nuestros géneros cinematográficos favoritos pero, esta “Verónica” nos ha gustado y mucho, por su fina fusión entre la realidad y lo paranormal en unos años que aún tenemos bastante frescos. Por todo ello, nuestra nota final para esta película es de un 8 sobre 10.




Título original: “Verónica” – 2017 – España
Dirigida por: Paco Plaza
Duración: 105 minutos
Género: Terror



miércoles, 31 de enero de 2018

Thelma y Louise



Thelma y Louise Cartel
De vez en cuando, la industria del cine nos obsequia con una de esas películas que, al verla, se queda permanentemente con nosotros. A veces esto se produce por un potente guion, otras veces por unas interpretaciones que ponen los pelos de punta y en otras, se da simplemente por una secuencia. En la película que os comentamos hoy es por un compendio de todas estas razones con un añadido, la originalidad y valentía con que se aborda su línea argumental más básica.

Hoy, en este rincón os queremos hablar de un clásico del cine reciente: “Thelma y Louise”, un canto a la libertad que llegó a nuestras pantallas en 1991 y que, más de 25 años después de su estreno, aún somos muchos los que la recordamos con cariño y admiración.

La historia de “Thelma y Louise” nos desplaza directamente a la Arkansas de comienzos de la última década del pasado siglo. Allí nos encontramos a las dos amigas y protagonistas de la historia, Thelma  (Geena Davis) y Louise (Susan Sarandon). Thelma es una joven treintañera que vive totalmente anulada por Darryl, su marido, un ser déspota, machista y ciertamente ridículo. Por su parte, Louise pasa su frustrante vida trabajando en una cafetería y sorteando problemas con su novio.

Un fin de semana ambas amigas deciden tomarse un respiro marchando ellas solas a una casa de montaña. Durante el camino y aprovechando las primeras horas de libertad, paran en un bar y se desmelenan bebiendo. El infortunio se cruza en su camino, ya Louise salva a su amiga de una violación matando a su agresor. Presas del pánico deciden lanzarse a la carretera y cruzar la frontera con México.

Forzadas por el nuevo destino, Louise debe ponerse en contacto con su amigo Jimmy para que le haga llegar dinero a Oklahoma. De camino a dicha ciudad, conocen al joven y embaucador autoestopista J.D. (Brad Pitt) quien después de una noche loca con Thelma, les roba el dinero que ambas acaban de recibir de Jimmy.

Perdidas y de nuevo en un callejón sin salida, a Thelma no le queda más remedio que atracar un supermercado de carretera para así poder continuar su camino a México, dejando eso sí, un reguero de delitos y rastros para que la policía se les acerque cada vez más. Aunque como ya os podéis imaginar, nosotros dejaremos aquí nuestra sinopsis de “Thelma y Louise” y daremos paso a nuestra crítica más técnica.

Técnicamente “Thelma y Louise” es una película sorprendente tanto por su temática, como por la forma de abordar la misma, así como también, por la forma como Ridley Scott (el director de la cinta) mezcla magistralmente varios géneros cinematográficos, desde la road movie, hasta el cine policiaco, pasando por el drama o el western, sin olvidar en ningún momento la lucha por la libertad de dos mujeres maltratadas por la vida y los hombres que en algún momento se han cruzado con ellas.

Interpretativamente, en “Thelma y Louise” estamos ante un duelo de titanes entre Susan Sarandon y Geena Davis quienes se meten en la piel de las atormentadas amigas en busca de su libertad y nos hacen creer sus personajes, sufriendo por ellas, ayudándolas a pisar el acelerador del viejo Ford Thunderbird para cruzar el oeste americano. ¿Los secundarios? Pues realmente, unos trabajos remarcables también, tanto para el debutante Brad Pitt en su papel de ladrón pícaro, como para Harvey Keitel haciendo de “poli bueno”. Sin lugar a dudas, un auténtico éxito de casting.

Han corrido ríos de tinta sobre “Thelma y Louise”. Hay quienes han querido ver un alegato a feminista o hasta le han buscado un trasfondo lésbico, aunque en realidad, quizá Thelma y Louise solo sea la historia de dos heroínas anónimas que, en un momento determinado, abandonan sus infumables vidas para adentrarse en el violento mundo del oeste americano para buscar uno de sus derechos básicos, la libertad.

Os tenemos que asumir que, nos ha encantado “Thelma y Louise”. Aunque tenga ya más de 25 años, continua siendo una película vigente y actual que todo el mundo debería ver, como mínimo una vez en la vida. Nuestra nota final para “Thelma y Louise” es de un 8.5 sobre 10.



Tïtulo original: “Thelma & Louise” – USA – 1991
Dirigida por: Ridley Scott
Duración: 128 minutos
Género: Acción, Drama, Amistad